考古发现长颈恐龙新物种 不会咀嚼只能吞咽

研究人员表示,这些复杂的头骨和下颚运动,不仅为鳄嘴鱼,也为它的史前亲属提供了一种新的进食机制。这可以帮助鱼类生物学家弄清楚现代鳄嘴鱼是如何进食的,以及帮助古生物学家想象类似的灭绝物种的进食机制。

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头骨直径为25厘米,推测其体长可达到7.8米

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恐龙就像现代鸟类,鳄鱼和蜥蜴一样,它们从鱼那里继承了头骨中特定的关节-球窝关节,就像人们的髋关节一样-似乎可以使自己(但并非总是如此)运动MU医学院解剖学副教授Casey Holliday说。当您在事物上施加很大的力量时,运动和稳定性之间就需要权衡。鸟类和蜥蜴的运动更多,但稳定性更差。当我们将它们的单独运动应用于霸王龙头骨时,我们发现它不喜欢被扭动以蜥蜴和鸟的头骨的方式表现出来,这表明它更具刚度。

布瑞特博士和阿比杜斯龙的头骨化石

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除了帮助古生物学者详细研究化石动物的解剖结构外,研究人员认为他们的发现可以通过提供关节和韧带相互作用的更好模型来帮助推进人类和动物医学​​。

阿比杜斯龙的模拟图 腾讯科技讯据英国每日邮报报道,近日,古生物学家挖掘出4个远古新物种恐龙的头骨化石,并证实这种体型庞大、长着长脖颈的恐龙并不会直接咀嚼食物,它们的进食方式是直接吞咽。 这一新物种恐龙叫做“阿比杜斯龙”,它属于一种蜥脚类恐龙,蜥脚类恐龙是体型巨大的食草类恐龙,其中包括腕龙在内。完全的头骨化石是非常罕见的,迄今在发现的120种蜥脚类恐龙化石中仅有8种具有完全的头骨化石。 因此,当研究人员发现阿比杜斯龙的头骨化石时表现得非常震惊和兴奋,这4个头骨中有两个是完全未受到任何破坏的,它们挖掘自美国犹他州东部恐龙国家历史文物遗址的一处采石场。据悉,这些头骨化石非常坚硬,古生物学家不得不使用炸药才使化石标本与砂岩相分离。 美国杨百翰大学古生物学家布鲁克斯-布瑞特博士说:“阿比杜斯龙的头骨比哺乳动物的头骨要轻。它们的头骨并不是由厚骨骼构成,而是较薄的骨骼和软组织构成,通常当它们死亡后头骨会很快分离破碎。” 许多科学家都知道蜥脚类恐龙是脖颈朝下,但这项最新考古发现阿比杜斯龙头骨与众不同,它们与其他陆地大型动物具有不同的进食方式。布瑞特博士说:“它们并不会咀嚼食物,仅是将树叶摘下来直接吞咽。依据头骨骨骼结构分析,它们并不具备复杂的口腔咀嚼系统。” 布瑞特称,阿比杜斯龙生活在1.05亿年前,相比之下,腕龙体长达到25米,生活在1.5亿年前,它们属于近亲物种。 他指出,依据一个幼年时期的阿比杜斯龙头骨,可推测它们的体长为7.8米,但是依据椎骨等其他骨骼化石,暗示着这种恐龙体形非常庞大。 在2.06亿-1.44亿年前的侏罗纪时期,蜥脚类恐龙物种的牙齿具有多样性,但在0.65亿年前的恐龙时代末期,所有的蜥脚类恐龙都发育成狭窄、像铅笔状的牙齿。

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